מחלת חניכיים היא מחלה כרונית זיהומית והרסנית, נטולת כאבים ובעלת קצב התקדמות איטי, העלולה לגרום לאבדן שיניים אם לא תטופל.
מחלת חניכיים הינה הגורם העיקרי לאבדן שיניים במבוגרים.
כאשר מחלת החניכיים מאובחנת בשלביה המוקדמים, ניתן לטפל בה ביעילות ובהצלחה ולכן גילוי וטיפול בשלב מוקדם עשויים לעזור בשמירה על השיניים והחניכיים לאורך שנים.
מחלת חניכיים היא מחלה של הגיל המבוגר אך לעתים היא מופיעה בגיל צעיר.
שלביה הראשונים של המחלה אינם מלווים בכאבים ולכן המתרפא אינו מודע לקיומה. רק בשלבים מאוחרים מופיעים כאבים אך אז נזקי המחלה כבר בלתי הפיכים (עד כדי איבוד שיניים).
לאחרונה מוזכרת מחלת החניכיים כגורם סיכון במחלות לב, שבץ מוחי, סוכרת ואף כגורם לסיבוכי היריון.

רופא השיניים יכול לאבחן מחלת חניכיים כשהיא בשלביה הראשונים, ולכן חשוב לעבור בדיקות שיניים תקופתיות, הכוללות גם בדיקה של החניכיים.

הסימנים המאפיינים מחלת חניכיים
  • דימום מהחניכיים בעת צחצוח שיניים.
  • אודם, נפיחות או כאבים באזורים שונים בחניכיים.
  • ריח לא נעים מהפה.
  • נסיגת חניכיים וחשיפת שורשי השיניים.
  • היווצרות רווחים בין השיניים.
  • הפרשה מהחניכיים בעת לחיצה עליהן.
  • שיניים ניידות.

מניעה של מחלת חניכיים
הדרך הטובה ביותר למניעת מחלת חניכיים היא באמצעות הקפדה על היגיינה אוראלית בבית (צחצוח וניקוי קפדניים של השיניים), טיפולים תקופתיים אצל השיננית וביקורות תקופתיות אצל רופא השיניים לבדיקת השיניים והחניכיים.

טיפול מקצועי של השיננית יסלק את רובד החיידקים ואת האבנית ממקומות שמברשת השיניים, החוט דנטלי או עזרי ניקוי אחרים, לא הגיעו אליהם.
השיננית במרפאה מדריכה ומלמדת שיטות יעילות לשמירה על בריאות השיניים והחניכיים, המתאימות באופן ספציפי למתרפא.
טיפול שיננית מבוצע אחת ל- 6 – 3 חודשים, בהתאם למצב החניכיים.

הטיפול במחלת חניכיים
אפשרויות הטיפול רבות ונקבעות בהתאם לסוג המחלה ולדרגת חומרתה.
כאשר מחלת החניכיים מצויה בשלביה ההתחלתיים, יש לעבור טיפולי שיננית הכוללים הסרת אבנית וקבלת הדרכה לשמירה על היגיינת הפה.
בשלביה המוקדמים מחלת חניכיים היא הפיכה ובעקבות הטיפול החניכיים חוזרות למצבן הבריא.

בשלבים מתקדמים יותר של מחלת חניכיים, יש לעבור טיפולי שיננית מעמיקים יותר הכוללים הסרת אבנית והקצעת שורשים, טיפולים המבוצעים לעתים תחת הרדמה. בשלב המתקדם, הנזקים שנגרמים לחניכים הם לרוב בלתי הפיכים והטיפול לא נועד לתקן את הפגמים שנגרמו במערכת התאחיזה של השיניים (עצם, חניכיים), אלא לעצור את התקדמות המחלה, לשמור על המצב הקיים ולמנוע התדרדרות נוספת.
בשנים האחרונות פותחו אמצעים חדשניים, ביולוגיים ותרופתיים, שמטרתם לעזור בטיפול במחלות החניכיים ולשפר את תוצאות הטיפול.
לעתים יש צורך להיעזר בניתוחי חניכיים על מנת לתקן פגמים שנוצרו בעצם ובחניכיים בכדי לעצור את התקדמות המחלה.

בסיום הטיפול נדרשת תחזוקה יום יומית בבית, הכוללת שמירה קפדנית על ניקיון הפה, טיפול תקופתי תכוף אצל השיננית (כל 3 חודשים) וביקורות סדירות אצל רופא השיניים לצורך מעקב.

יש להדגיש כי מחלת החניכיים, אף שטופלה, עלולה להופיע שנית ולכן חשוב מאוד להקפיד על מעקב וטיפול מניעתי מקצועי.