בתקופת ההיריון חלים שינויים הורמונליים בגוף האישה המשפיעים על כלי הדם בחניכיים. לפיכך, בזמן ההיריון מופיעות דלקות חניכיים גם למי שאינה סובלת בדרך כלל מבעיה זו.
הסימן הבולט ביותר של דלקת חניכיים כזו הוא דימום בזמן צחצוח שיניים ולפעמים אף בזמן אכילה של מזון קשה (נגיסה בתפוח לדוגמא).
החניכיים נראות נפוחות ואדומות ולעתים תיתכן תחושת כאב בחניכיים.

ישנה חשיבות רבה במניעת היווצרות דלקת חניכיים בזמן ההיריון, משום שמחקרים מראים קשר בין נוכחות מחלת חניכיים ללידה מוקדמת או ללידת ולד במשקל נמוך.

דרכי המניעה והטיפול בדלקת חניכיים הם פשוטים, קלים יחסית ועלותם נמוכה. הם כוללים הסרת אבנית, טיפול חניכיים מקצועי אצל שיננית והקפדה על היגיינה אורלית בבית בעזרת מברשת שיניים, חוט דנטלי, שטיפות מי פה ולעתים שימוש בעזרים נוספים.

מומלץ לעבור בדיקה של השיניים והחניכיים ולסיים את הטיפולים הנדרשים לפני תחילת ההיריון.

המלצות לנשים בהיריון:
  • במהלך ההיריון מומלץ לעבור בדיקות תקופתיות של השיניים אצל רופא השיניים (הבדיקה לא תכלול צילומי רנטגן).
  • במהלך ההיריון חשוב לעבור אצל השיננית טיפול הכולל הסרת אבנית וטיפול חניכיים – ייתכן צורך במספר טיפולים.
  • אם מופיעים כאבי שיניים במהלך היריון יש לטפל ללא דיחוי. כאבים כתוצאה מזיהום עלולים לפגוע בבריאות העובר.
  • טיפולי שיניים שגרתיים, גם כאלה שכוללים הרדמה מקומית, ניתן לבצע במהלך ההיריון.
  • טיפולים גדולים אלקטיביים, כגון טיפולים כירורגיים והשתלות, מומלץ לדחות עד לאחר הלידה.
  • טיפולי הבהרת שיניים יש לדחות לאחר הלידה – בהוראת יצרני חומרי ההלבנה.
  • עדיף לא לעבור צילומי רנטגן במהלך ההיריון ובמיוחד לא בטרימסטרים ראשון ושלישי.
  • יש להיוועץ ברופא נשים לפני לקיחת תרופה כלשהיא.